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Tennis: Djokovic qualifié pour sa huitième finale au Masters

Le Serbe Novak Djokovic a bataillé pour se défaire de l’Américain Taylor Fritz en deux manches serrées (7-6, 7-6) samedi, lors de la première demi-finale du Masters de Turin. Il affrontera en finale le vainqueur de l’autre demie entre Casper Ruud et Andrey Rublev.

Novak Djokovic s’est qualifié samedi à Turin pour sa huitième finale des Masters en quinze participations, en battant l’Américain Taylor Fritz (9e) qui jouait ce tournoi pour la première fois, 7-6 (7/5), 7-6 (8/6).

Le Serbe de 35 ans, 8e mondial, tentera dimanche contre Andrey Rublev (7e) ou Casper Ruud (4e) d’égaler le record de six titres dans ce tournoi réunissant les huit meilleurs joueurs de la saison, détenu par Roger Federer. Il visera également son second grand titre de l’année, après Wimbledon, ayant manqué une importante partie de la saison (dont l’Open d’Australie et l’US Open) pour son refus du vaccin anticovid.

La question était de savoir si Djokovic serait remis de l’énorme coup de mou traversé la veille contre Daniil Medvedev lors d’un terrible bras de fer de 3h11 pourtant sans aucun enjeu pour la suite du tournoi. De ce point de vue, le Serbe n’a pas été particulièrement rassurant.

Deux tie-breaks pour s’extirper du piège

S’il a tenu, c’est grâce à l’efficacité de son service (il a gagné 85% des points joués sur sa première balle dans le premier set et 75% sur l’ensemble de la rencontre), et à sa capacité à sortir le coup fatal au bon moment. Et Fritz, qui jouait pour la première fois le tournoi des Maîtres en ayant profité du forfait du n°1 Carlos Alcaraz, n’a pas commis beaucoup d’erreurs, mais elles ont toutes été lourdement sanctionnées.

Ainsi, dans le premier set, après un échange de mises en jeu, les deux joueurs en sont arrivés au tie break. Le Serbe a obtenu sa première balle de set à 6/5 et, sur le service de Fritz, il a empoché la manche d’un extraordinaire coup droit gagnant, avant de prendre une pause et de sortir quelques minutes du court. A son retour toutefois, il a immédiatement concédé le break. Fritz a alors servi à 5-4 pour égaliser à un set partout.

Mais une attaque de revers qui avait quasiment tout le court ouvert pour atterrir s’est arrêtée dans le filet et offert une balle de débreak à Djokovic… qui ne s’est pas fait prier. De nouveau, les deux joueurs sont arrivés au jeu décisif. Djokovic a eu une première balle de match sur son service mais il a commis une faute directe. Dans la foulée, il en a eu une seconde sur le service de Fritz et cette fois, c’est l’Américain qui s’est incliné sur une faute directe.

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