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NBA: Boston rejoint Golden State en finale

Boston s’est qualifié pour les finales de la NBA en s’imposant face à Miami (100-96), dimanche lors du match 7 de la finale de la conférence Est. Les Celtics affronteront les Golden State Warriors

Après douze ans d’attente, Boston renoue avec la finale NBA qu’ils ont si souvent disputée: guidés par Jayson Tatum, ils ont remporté (100-96) à Miami le septième match décisif de leur finale de conférence Est, malgré Jimmy Butler, dimanche en play-offs. Les Celtics seront opposés à partir du jeudi 2 juin à Golden State, pour tenter de remporter un 18e titre record en 22 finales et de devancer à nouveau leurs rivaux éternels des Los Angeles Lakers, qui les avaient rejoint au sommet du palmarès après leur sacre dans la bulle d’Orlando il y a deux ans, aux dépens du… Heat.

Ce sera seulement la deuxième confrontation à ce stade entre ces deux équipes emblématiques de la ligue. En 1964, au plus fort de leur hégémonie, marquée par neuf championnats remportés d’affilée, les C’s avaient pris le meilleur sur les Warriors de San Francisco, avec en toile de fond une des plus grandes rivalités de l’histoire entre Bill Russell et Wilt Chamberlain.

Cette fois, il sera donné à Jayson Tatum et Jaylen Brown la possibilité d’écrire leur propre histoire, après d’autres Celtics entrés dans la légende, les Bob Cousy, John Havlicek, Larry Bird et autres Paul Pierce, qui avait mené l’équipe au trèfle à son dernier titre en 2008, contre les Lakers. Les “Jay-Jay”, parfaitement soutenus par Marcus Smart, ont été prépondérants au succès des Celtics. A eux trois ils ont marqué les trois-quarts des points de l’équipe (24, 24 et 20).

Tatum invoque Kobe

Tatum (10 rbds 6 passes, 2 contres), qui arborait un brassard aux floqué du n°24 de son idole Kobe Bryant “pour invoquer son savoir-faire dans les matches n°7”, a été de sang froid et excellent dans l’organisation offensive de l’équipe. Et ce trio n’était pas de trop pour empêcher Jimmy Butler (35 pts, 9 rbds), encore héroïque, et Bam Adebayo au rendez-vous à l’intérieur (25 pts, 11 rbds), de permettre au Heat de réussir un sacré come-back. Car Boston a toujours été devant au score dans cette rencontre, son avance culminant à 17 unités au 2e quart-temps (34-17, puis 45-32). Et voir Miami pointer seulement à -6 à la pause a un peu tenu du miracle.

Mais ce miracle portait le nom de Butler. Dans ce deuxième quart-temps, l’ailier a tenu à bout de bras les siens, face à des C’s alors bien plus adroits derrière l’arc (8/20 contre 3/13) et bien mieux organisés, inscrivant 18 des 24 points (à 8/11 aux tirs) de sa première période. Il était dans les temps de sa performance exceptionnelle 48 heures plus tôt à Boston, où il avait planté 47 pions. Mais après avoir mis douze point de plus au 3e quart-temps, durant lequel l’écart entre les deux équipes a joué à l’accordéon, passant de deux (56-54) à treize unités (67-54), Jimmy a commencé à fatiguer.

Illustration à 16 secondes de la fin, quand son manque de lucidité, conjugué à l’envie d’être le héros du soir, l’a trahi. Le Heat était revenu encore à deux points (98-96) après un nouvelle banderille de Strus et après avoir capté un rebond, il a préféré tirer à longue distance pour faire passer les siens devant pour la première fois du match, alors que des possibilités d’égalisation à l’intérieur semblaient plus raisonnable. Il a manqué la cible et derrière Marcus Smart (9 rbds, 5 passes, 2 interceptions) mettait les deux lancers francs qui envoyaient les Celtics en finale.

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Le parcours de la franchise du Massachusetts est exemplaire, car elle pointait seulement à la neuvième place après 41 matches de saison régulière et elle s’est ressaisie admirablement dans la deuxième partie pour se hisser en 2e position, récompensant le travail de son entraîneur Ime Udoka qui a su créer une alchimie avec ses joueurs. Il faudra encore la parfaire contre les Warriors de Stephen Curry, qui tenteront eux de remporter un 4e titre en six finales depuis 2015.

NC avec AFP

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