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Espace : la Nasa rate le premier test de lancement de sa méga fusée pour la Lune

Retour au garage pour SLS. La nouvelle fusée géante de la Nasa pour la Lune va être ramenée dans son bâtiment d’assemblage pour subir des modifications, a annoncé l’agence spatiale américaine, lundi 18 avril, après un premier test raté sur son aire de lancement en Floride.

Malgré plusieurs tentatives pour mener ce test à bien au centre spatial Kennedy, la Nasa a rencontré une série de problèmes. Une valve défectueuse va notamment devoir être changée, une opération qui ne pouvait pas être réalisée sur le pas de tir. Une fuite a également été découverte lors des dernières opérations de remplissage de l’étage principal avec de l’hydrogène liquide, qui devra être résolue.

Pour “tout nouveau système de lancement, lorsqu’il passe pour la première fois par ce processus, c’est le genre de choses que vous apprenez”, a justifié la Nasa. “Le véhicule lui-même fonctionne très bien, mais les opérations sont très compliquées.” Le test consiste à répéter toutes les étapes menant à un lancement, du remplissage des réservoirs au compte à rebours final, stoppé juste avant l’allumage des moteurs.

L’agence américaine n’a pour le moment pas précisé quand elle comptait procéder à un nouvel essai, mais les réparations dans le bâtiment d’assemblage prendront au minimum plusieurs semaines.

La première mission du programme américain de retour sur la Lune, Artémis 1, marquera le premier vol de SLS, dont le développement a pris des années de retard. La mission aura lieu sans astronaute à bord : la capsule Orion, située au sommet de la fusée, sera propulsée jusqu’à la Lune et placée en orbite, avant de revenir sur Terre.

Une fenêtre de lancement était possible début juin, mais se révèle désormais très difficile à tenir, selon la Nasa. Les fenêtres de lancement suivantes, notamment déterminées par la position de la Terre et de la Lune, s’étendent du 29 juin au 12 juillet, puis du 26 juillet au 9 août. Le décollage, initialement annoncé pour fin 2021, a déjà été maintes fois repoussé.

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