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Covid : le PDG de BioNtech parmi les 500 des plus grandes fortunes du monde

Nouvelle étape d’envergure pour Ugur Sahin. Le cofondateur – avec sa femme Özlem Türec – de BioNTech, la société allemande qui a développé en partenariat avec Pfizer un vaccin efficace à 95 % contre le Covid-19, a rejoint jeudi le club très fermé des 500 plus grandes fortunes du monde. Le cours de la biotech a gagné environ 8 % cette semaine et flambé de plus de 250 % depuis le début de l’année. Ugur Sahin est désormais la 493e personne la plus riche du monde, avec une fortune estimée à 5,1 milliards de dollars, selon l’indice Bloomberg Billionaires .

Quasiment un an après l’apparition des premiers cas de Covid-19 dans la ville chinoise de Wuhan, le Royaume-Uni est devenu le tout premier pays occidental à autoriser un vaccin contre la maladie, marquant une avancée majeure dans la lutte contre la pandémie . BioNtech attend toujours une décision de la Food and Drug Administration aux Etats-Unis et des régulateurs européens.

Du cancer au Covid

Entrée il y a plus de dix ans à la Bourse de New York, BioNtech se spécialisait jusqu’ici dans la lutte contre le cancer. L’entreprise avait lancé en 2017 des tests de vaccination permettant d’utiliser les défenses naturelles de l’organisme contre les tumeurs malignes.

Ugur Sahin, qui avait raconté il y a quelques mois avoir repéré ce nouveau virus avant qu’il ne devienne pandémique, a manifestement eu une riche idée en se mettant à travailler dès janvier dernier sur le Covid-19. Au printemps, dit-il, BioNtech avait déjà vingt candidats-vaccin dans ses placards. C’est la formule BNT162b2, la plus prometteuse, qui a été choisie pour la suite.

La course au vaccin contre le Covid profite aussi aux autres entreprises ayant des produits en cours de validation. Son rival le plus sérieux, Moderna , a vu son action exploser de plus de 700 % cette année en Bourse. Son patron, Stephane Bancel , pèse désormais 4,9 milliards de dollars.

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