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Covid-19 : en Afrique du Sud, une « deuxième vague » qui touche surtout les jeunes – Le Monde

Deux élèves discutent dans une salle de cours vide, à Johannesburg, le 25 novembre 2020.

L’Afrique du Sud, pays le plus touché du continent par le coronavirus, fait désormais face à une « deuxième vague », a annoncé, mercredi 9 décembre, le ministre de la santé dans un communiqué. « Ce soir, nous vous annonçons que l’Afrique du Sud fait l’expérience d’une deuxième vague », a déclaré Zweli Mkhize, car le pays recueille désormais des chiffres « correspondant aux critères ». Sur les dernières vingt-quatre heures, 6 709 nouveaux cas et 135 décès liés au Covid-19 ont été enregistrés, soit un total de 22 574 morts depuis le début de la pandémie.

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Le ministre a expliqué s’appuyer sur « les critères formulés par nos scientifiques et nos équipes de modélisation », soulignant que le pays avait dépassé la barre des 6 000 nouveaux cas répertoriés par jour. La plupart des nouveaux cas sont identifiés dans la région du Cap et dans le sud-est du pays, a-t-il précisé. Le taux de tests positifs s’établit désormais à 18 %, « bien au-dessus du seuil souhaitable de 10 % », a-t-il mis en avant. Et dans certaines zones du pays, on peut s’attendre « à des chiffres en hausse rapide, avec un pic plus important que lors de la première vague », a-t-il fait valoir. La première vague, qui avait commencé en mars, avait atteint son pic en juillet avec 12 000 cas par jour en moyenne sur l’ensemble du pays.

Couvre-feu et interdiction de vente d’alcool

Ces deux derniers jours, les infections montrent un schéma différent, détaille le ministre, plaçant le groupe des 15-19 ans en tête. C’est sans doute en raison du nombre de fêtes de fin d’année, sans gestes barrières sanitaires, alors que l’été s’installe dans ce pays d’Afrique australe. Ces infections circulent ensuite rapidement, les adolescents étant « très mobiles et majoritairement asymptomatiques », a-t-il mis en garde, craignant que les structures de santé ne se retrouvent rapidement débordées.

L’apparition de nouveaux foyers épidémiques dans plusieurs régions d’Afrique du Sud faisait craindre depuis quelques semaines une résurgence du Covid-19. Le président Cyril Ramaphosa avait annoncé la semaine dernière de nouvelles restrictions régionales, notamment un couvre-feu et l’interdiction de vente d’alcool, affirmant solennellement que « le virus ne prend pas de vacances ». Le taux de transmission dans le pays avait chuté de manière spectaculaire après le pic en juillet, mais l’accalmie a été de courte durée.

Le Monde avec AFP

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