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Cinéma : la colère enfle à Hollywood contre Warner et HBO Max – Les Échos

Publié le 11 déc. 2020 à 12:42

Haro sur Warner Media et HBO Max dans l’industrie du cinéma. « Warner Bros pourrait bien avoir tué la franchise « Dune » et menace le cinéma en général […] Le streaming à lui tout seul ne peut pas faire vivre l’industrie du film telle que nous la connaissions avant le Covid », a tonné le réalisateur canadien Denis Villeneuve, dans une tribune publiée par « Variety », qui précise avoir travaillé plus de trois ans sur son film « Dune ».

Il y a une semaine, Warner Bros. a annoncé qu’il comptait sortir 17 de ses films prévus en 2021, concomitamment, au cinéma et sur son offre de streaming vidéo HBO Max accessible uniquement aux Etats-Unis. Ce qui doit concerner des superproductions comme « Matrix 4 » ou « Dune »… Cette décision a suscité énormément de remous outre-Atlantique, alors que les exploitants de salles sont quasiment sur les genoux avec la crise sanitaire ; en étant privés d’une fenêtre de diffusion exclusive sur des blockbusters très prisés du grand public, AMC, Regal et consorts perdraient un atout majeur pour attirer les spectateurs.

Christopher Nolan (réalisateur de « Tenet, » « Interstellar »), Adam Aron (PDG d’AMC), le producteur Jason Blum (« Get Out », « Whiplash ») : les critiques acerbes pleuvent, depuis une semaine, sur Warner, HBO Max et leur propriétaire, l’opérateur américain AT & T. « Il ne s’agit que de la survie du géant des télécoms, qui porte actuellement une dette colossale de plus de 150 milliards de dollars », écrit aussi Denis Villeneuve. Le studio hollywoodien Legendary (qui a produit « Dune ») pourrait, lui, contester en justice la décision de Warner.

Un « win-win-win » selon le PDG d’AT & T

Le risque de se mettre tout l’écosystème à dos est réel pour ce dernier. Le très influent agent hollywoodien, Richard Lovett, patron de CAA (Creative Artists Agency) a lui écrit une lettre directement à Jason Kilar (PDG de Warner Media) dans laquelle il juge la décision de Warner « inacceptable », arguant que celle-ci a été prise de manière unilatérale sans « considération des souhaits de nos (leurs) clients ni de leurs droits contractuels », a révélé, jeudi, « Deadline ». « Inacceptable », tacle aussi la DGA (Directors Guild of America, le syndicat des réalisateurs : NDLR), qui menace de porter l’affaire en justice.

Ce mardi, le PDG d’AT & T, John Stankey, avait pourtant tenté de circonscrire l’incendie lors d’une conférence d’investisseurs organisée par UBS. Il a ainsi qualifié la décision de Warner de « win-win-win » pour son groupe, les spectateurs et ses partenaires dans l’industrie du cinéma. Glissant au passage que HBO Max compte désormais 12,6 millions d’abonnés « activés » – ce qui comprend les abonnés directs et ceux ayant accès au service de SVoD via une souscription à d’autres offres de HBO -, contre 8,6 millions fin septembre, il a ajouté qu’in fine, le marché devra se conformer « à ce que les consommateurs choisissent de faire ».

Des mots qui n’ont donc guère apaisé le landerneau hollywoodien qui s’inquiète aussi et surtout que d’autres géants du divertissement prennent le même virage stratégique que Warner. Des craintes qui pourraient bien être fondées. Jeudi, un certain Disney a notamment annoncé, au cours de son « Investor Day », que son film d’animation « Raya and the Last Dragon » sortira simultanément dans les salles de cinéma et sur sa plate-forme Disney + en mars. La firme – dont le dernier Pixar, « Soul », n’est pas passé par la case cinéma en novembre -, n’a pas annoncé qu’elle ferait de même avec l’ensemble de son catalogue. Mais les lignes bougent très vite actuellement dans le septième art…

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