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Au forum Asie-Pacifique, la Chine se pose en championne du libre-échange – Les Échos

Publié le 19 nov. 2020 à 8:30Mis à jour le 19 nov. 2020 à 15:38

C’est un timing parfait pour la Chine. Forte du vaste accord de libre échange RCEP signé quelques jours plus tôt, elle participe au sommet virtuel de l’Apec (Coopération économique pour l’Asie-Pacifique), qui s’ouvre ce jeudi, avec la ferme intention de peser sur le commerce de cette zone qui, en réunissant les 21 pays du pourtour Pacifique, représente, avec les Etats Unis et la Chine, 60% du PIB mondial. Il n’y a « pas de développement sans ouverture », a lancé le président chinois dès l’ouverture du sommet. La Chine a ainsi choisi d’emblée de s’affirmer en championne du libre-échange faisant pendant au protectionnisme américain.

La Chine moteur du forum

La Chine est devenue le principal moteur du forum économique ces dernières années après que Washington a commencé à se retirer des organisations multilatérales sous l’impulsion de Donald Trump et de sa politique « America first ». Le président chinois, Xi Jinping, l’a bien compris et se met, cette fois encore, sur le devant de la scène.

Pas de rôle proactif pour les Etats-Unis

Si le calendrier est optimal pour les intérêts chinois, il n’en va pas de même pour les Etats-Unis, toujours dirigés par l’administration protectionniste de Donald Trump. Ils ne devraient en conséquence pas jouer un rôle proactif cette année à l’Apec, laissant d’une certaine manière la voie libre à la Chine qui a toute lattitude pour défendre sa propre vision des échanges commerciaux.

Autre facteur de marginalisation : Washington n’a pas encore dévoilé le nom de celui qui représentera les Etats-Unis. Donald Trump, très occupé à contester la victoire électorale de Joe Biden, a déjà répondu aux abonnés absents pour le sommet des dirigeants des pays de l’Asean. Pendant les quatre ans de mandat de Donald Trump, les sommets de l’Apec ont été assombris par l’escalade de la guerre commerciale entre les Etats-Unis et la Chine. Déjà en 2018, le sommet s’était achevé sans déclaration finale, à cause des désaccords entre Pékin et Washington. Il faudra donc attendre l’an prochain et l’arrivée de Joe Biden pour retrouver un engagement plus fort des Etats-Unis dans ce forum intergouvernemental.

Relance de la coopération internationale

En marge des rivalités entre les deux géants mondiaux, le forum, qui comprend aussi le Japon, la Russie et les pays d’Amérique latine et centrale bordant le Pacifique, espère une relance de la coopération internationale pour lutter contre la pandémie. La Chine là encore va pouvoir faire entendre sa voix et s’adresser notamment aux pays du cône sud-américain. Les pays émergents devraient connaître un net rebond de croissance après la crise du Covid. La Chine est prête à participer à cette relance.

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